Le corps humain a besoin de vitamine B12 pour fabriquer les globules rouges, les nerfs, l’ADN et remplir d’autres fonctions. L’adulte moyen devrait consommer 2,4 microgrammes par jour. Comme la plupart des vitamines, la B12 ne peut pas être produite par le corps. Au lieu de cela, il doit être obtenu à partir d’aliments ou de compléments alimentaires.

Et c’est là que réside le problème : certaines personnes ne consomment pas assez de vitamine B12 pour répondre à leurs besoins, alors que d’autres ne peuvent pas en prendre assez, peu importe la quantité qu’elles en absorbent.

Par conséquent, la vitamine b12 carence est relativement courante, surtout chez les personnes âgées. L’Enquête nationale sur la santé et la nutrition a estimé que 3,2 % des adultes de plus de 50 ans ont un taux de B12 très bas et que jusqu’à 20 % d’entre eux peuvent présenter une carence en vitamine B12.

Vitamine b12 carence : les causes

Vous pouvez souffrir d’anémie due à une carence en vitamine B12 si vous ne consommez pas assez de vitamine B12 dans votre alimentation à partir d’aliments comme le lait, les œufs et la viande. Vous êtes plus susceptible d’avoir une faible teneur en cette vitamine si vous êtes plus âgé ou si vous suivez un régime végétarien. Cela peut également se produire si votre corps n’arrive pas à en absorber suffisamment dans les aliments que vous prenez.

Vos intestins absorbent la vitamine B12 des aliments. Une protéine que votre estomac fabrique, appelée « facteur intrinsèque », aide votre corps à l’absorber. Lorsque vous n’en avez pas assez, vous souffrez d’un type d’anémie par carence en vitamine B12 appelée « anémie pernicieuse ».

Vous pouvez avoir une anémie pernicieuse si :

  • Vous avez une maladie auto-immune qui fait attaquer par votre système immunitaire les cellules de votre estomac qui produisent le facteur intrinsèque
  • Vous devez subir une intervention chirurgicale pour enlever une partie de votre estomac, où le facteur intrinsèque est fabriqué.

Votre corps pourrait aussi ne pas absorber assez de vitamine B12 si :

  • Vous avez une maladie qui affecte la façon dont les nutriments sont absorbés dans vos intestins, comme la maladie de Crohn, le VIH ou certaines infections
  • Vous avez certaines mauvaises bactéries dans vos intestins
  • Vous prenez certains médicaments, tels que des antibiotiques et des médicaments antiépileptiques
  • Vous avez subi une opération pour enlever une partie de votre intestin
  • Vous avez été infecté par un ver solitaire

Vitamine b12 carence : les symptômes

L’anémie peut vous rendre fatigué et essoufflé. Voici d’autres signes :

  • Votre peau est pâle ou jaune
  • Vous vous sentez étourdi
  • Vous n’avez pas d’appétit
  • Vos mains et vos pieds ont l’impression d’être engourdis ou picotés
  • Votre cœur bat trop vite ou vous avez des douleurs à la poitrine
  • Vos muscles sont faibles
  • Vous avez souvent des changements d’humeur
  • Vous êtes confus ou distrait

Comme il peut s’agir de symptômes d’autres affections, consultez votre médecin pour obtenir un diagnostic. Votre médecin vous fera passer un examen physique et pourrait vous prescrire un ou plusieurs de ces tests :

  • Numération globulaire complète : ce test vérifie la taille et le nombre de globules rouges. Si vous avez une faible teneur en vitamine B12, vos globules rouges n’auront pas l’air normal. Ils seront beaucoup plus grands et de forme différente de ceux qui sont en bonne santé
  • Taux de vitamine B12 : ce test vérifie si vous en avez assez dans le sang
  • Anticorps du facteur intrinsèque : ces protéines disent à votre système immunitaire d’attaquer le facteur intrinsèque. Si vous souffrez d’anémie pernicieuse, vous en aurez dans le sang
  • Test de Schilling : ce test utilise une forme radioactive de B12 pour voir si votre corps a assez de facteur intrinsèque
  • Teneur en acide méthylmalonique : ce test mesure la quantité d’acide méthylmalonique  dans votre sang. Lorsque votre taux de vitamine B12 est bas, votre taux d’acide méthylmalonique  augmente

Vitamine b12 carence : traitement

Si vous souffrez d’anémie pernicieuse ou si vous avez de la difficulté à absorber la vitamine B12, il vous faudra d’abord vous injecter cette vitamine. Vous devrez peut-être continuer à prendre ces injections, prendre de fortes doses d’un supplément ou le prendre par voie nasale, par la suite.

Si vous ne mangez pas de produits d’origine animale, vous avez des options. Vous pouvez modifier votre régime alimentaire pour inclure des céréales enrichies en vitamine B12, un supplément ou des injections de B12, ou une dose élevée de vitamine B12 par voie orale si vous souffrez de carence.

Les personnes âgées qui ont une vitamine B12 carence devraient prendre un supplément quotidien de B12 ou une multivitamine contenant de la B12.

Pour la plupart des gens, le traitement résout le problème. Mais, toute lésion nerveuse causée par la carence pourrait être permanente.

Vitamine b12 carence : prévention

La plupart des gens peuvent prévenir une carence en vitamine B12 en mangeant suffisamment de viande, de volaille, de fruits de mer, de produits laitiers et d’œufs.

Si vous ne mangez pas de produits d’origine animale ou si vous souffrez d’une maladie qui limite l’absorption des nutriments par votre organisme, vous pouvez prendre de la vitamine B12 sous forme de multivitamine ou d’un autre supplément et des aliments enrichis en vitamine B12.

Si vous choisissez de prendre des suppléments de vitamine B12, vous devez informer immédiatement votre médecin afin qu’il ou elle puisse s’assurer que la prise de vitamine b12 n’affectera pas les médicaments que vous prenez.