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Deux versions génériques du Viagra, un médicament contre les troubles de l’érection, devraient être commercialisées lundi, pour le plus grand plaisir des hommes qui ont eu des difficultés au lit.

L’un des nouveaux génériques est fabriqué par Teva Pharmaceuticals, et l’autre par Greenstone, une filiale de Pfizer, la société qui fabrique le Viagra.

Les versions génériques de la petite pilule bleue (sildenafil) seront probablement moins chères que le Viagra de marque pour la plupart des hommes. Et d’autres versions génériques sont attendues l’année prochaine, ce qui pourrait faire baisser les prix encore plus. Pour en savoir plus, cliquez ici.

Le Viagra est arrivé sur le marché en 1998 comme premier médicament pour traiter l’impuissance. Le Cialis (tadalafil) et le Levitra (vardénafil) sont deux autres médicaments contre les troubles de l’érection. Ils agissent en relaxant les cellules musculaires du pénis, ce qui permet une meilleure circulation sanguine, selon l’Urology Care Foundation.

Selon Pfizer, le coût de gros actuel d’un comprimé de 50 ou 100 milligrammes de Viagra est de 61,54 euros. Greenstone vendra la version générique entre 30 et 35 euros la pilule.

Cependant, ces deux chiffres représentent le prix demandé par le fabricant du médicament. Un certain nombre de variables affectent le coût final que paie un consommateur, comme les marges bénéficiaires des gestionnaires d’assurance-médicaments ou des pharmacies, ainsi que la couverture d’assurance et les co-paiements.

« Le coût a été un énorme problème pour les patients. De nombreux patients n’ont pas pu obtenir le médicament car les compagnies d’assurance ne le paient pas et les frais à leur charge sont astronomiques », a déclaré le Dr Aaron Katz, président du service d’urologie de l’hôpital NYU Winthrop à Mineola, N.Y.

« L’espoir est que [l’introduction des génériques] réduira le coût et que les patients auront un meilleur accès au Viagra, qui est un médicament important pour les hommes en bonne santé souffrant de dysfonctionnement érectile », a-t-il ajouté.

Le Dr Warren Bromberg est le chef du service d’urologie de l’hôpital Northern Westchester à Mount Kisco, N.Y. Il a reconnu que le coût de ces médicaments était un problème.

Les versions génériques « seront réellement bénéfiques pour la majorité des hommes », a-t-il déclaré. « Les médicaments de marque contre les troubles de l’érection ne sont souvent pas couverts par les compagnies d’assurance, ou alors ils sont couverts mais avec une quote-part substantielle et des restrictions sur le nombre de pilules couvertes par mois », a-t-il déclaré.

Pour les hommes plus âgés bénéficiant de l’assurance maladie, il a indiqué que les médicaments de marque peuvent coûter jusqu’à 50 euros pour une pilule.

Les deux médecins ont déclaré que cela a conduit de nombreux hommes aux États-Unis à acheter des médicaments contre les troubles de l’érection en ligne ou au Canada.

Pfizer, cependant, propose des programmes de rabais à partir de janvier pour rendre le Viagra plus abordable. Pour les hommes qui paient en liquide et ont une ordonnance valide, la société propose la livraison à domicile (Pfizer Direct) de Viagra de marque pour environ 50 % du prix catalogue. Pfizer Direct ne prend pas d’assurance. Le coût d’une pilule dans le cadre de ce programme se situe entre 30 et 34 euros, selon Pfizer.

Pfizer propose également aux clients qui paient en liquide une carte d’épargne améliorée qui supprime l’achat minimum de six pilules et permet d’économiser 50 % sur le prix de détail. Pfizer ne peut pas estimer le coût par pilule car les pharmacies pratiquent des prix différents.

Un autre programme est destiné aux personnes ayant une assurance. Les consommateurs qui font exécuter leur ordonnance de Viagra dans une pharmacie participante devront payer une quote-part de 20 dollars de leur poche jusqu’à la première partie de 2018. La société estime que 80 à 85 % des pharmacies de détail aux États-Unis participent à ce plan.

Mais les pilules ne sont pas le seul traitement disponible pour les dysfonctionnements érectiles. Selon M. Katz, la première chose qu’un homme devrait faire est de se faire examiner par un médecin de premier recours. L’impuissance peut être le premier signe de maladie cardiaque, en particulier chez les jeunes hommes, a-t-il dit.

Selon M. Bromberg, le diabète est la cause la plus fréquente de dysfonctionnement érectile aux États-Unis, ce qui constitue une autre bonne raison de s’assurer d’une bonne santé générale.

Comme la plupart des médicaments, les médicaments contre les troubles de l’érection peuvent provoquer des effets secondaires. Ils peuvent inclure des maux de tête, des rougeurs au visage, des nausées, des étourdissements et une teinte bleutée temporaire de la vision, a déclaré M. Bromberg. Et bien que rare, il est possible d’avoir une érection qui dure quatre heures ou plus. Si cela se produit, l’homme doit immédiatement consulter un médecin.

Les hommes qui ont eu une crise cardiaque au cours des six derniers mois, ceux qui prennent des nitrates (nitroglycérine) pour une maladie cardiaque, et les hommes qui prennent des inhibiteurs de protéase pour une infection par le VIH ne devraient pas prendre de médicaments contre les troubles de l’érection, a déclaré M. Bromberg.