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L’étourdissement fait référence à une série de sensations, telles que la sensation que la pièce tourne, la sensation de tête légère et le sentiment d’être physiquement instable. Les vertiges ont de nombreuses causes possibles, qui peuvent être liées à l’environnement extérieur d’une personne, aux médicaments qu’elle prend ou à une condition sous-jacente.

Des étourdissements récurrents ou des vertiges graves peuvent perturber considérablement la vie d’une personne. Toutefois, ils indiquent rarement une urgence médicale. Les gens peuvent avoir des vertiges par la suite :

– avoir tourné en rond rapidement

– se lever ou s’asseoir trop vite

– s’adonner à des exercices de haute intensité

En général, les gens seront en mesure d’identifier la cause de leurs étourdissements. Toutefois, ce symptôme peut survenir de manière inattendue ou sans raison précise.

Les causes des étourdissements peuvent aller de changements physiques temporaires à des troubles médicaux sous-jacents plus graves, dont certains sont détaillés ci-dessous.

1. Vertiges

Le vertige ou la migraine peuvent provoquer des étourdissements.

De nombreuses personnes utilisent indifféremment les termes « vertige » et « étourdissement ».

Bien que ces conditions créent des sensations similaires, elles sont légèrement différentes.

Lorsqu’une personne se sent étourdie, elle peut se sentir étourdie ou désorientée. Le vertige, en revanche, fait référence à la sensation artificielle de mouvement. Le vertige peut donner aux gens l’impression que l’environnement qui les entoure tourne ou bascule.

Le vertige est dû à l’apparition de problèmes dans l’oreille interne. Les causes du vertige peuvent inclure :

Vertige positionnel paroxystique bénin

Un vertige positionnel paroxystique bénin se développe lorsque les particules de carbonate de calcium s’accumulent dans les canaux de l’oreille interne.

Ces canaux envoient au cerveau des informations sur la position et les mouvements du corps, mais la présence des particules de calcium fait que le cerveau interprète mal ces informations.

La maladie de Ménière

Cette affection de l’oreille interne n’a pas de cause connue, mais certains scientifiques pensent qu’elle peut se produire lorsque du liquide s’accumule dans les canaux auditifs.

La maladie de Ménière peut se développer soudainement et sans cause apparente. Elle peut provoquer des vertiges, un bourdonnement ou un grondement dans les oreilles et une perte d’audition.

Labyrinthite

Les infections peuvent provoquer une inflammation dans l’oreille interne, ou labyrinthe. La labyrinthite a tendance à se développer après une infection virale, comme un rhume ou une grippe.

Les médicaments antiviraux et antihistaminiques peuvent traiter efficacement la labyrinthite. Cependant, certaines parties de l’oreille interne peuvent subir des dommages permanents en raison de cette affection.

2. Mal des transports

Les mouvements répétitifs d’un véhicule, comme une voiture, un avion ou un bateau, peuvent perturber les structures de l’oreille interne et provoquer des vertiges, des nausées et des vomissements. Les gens appellent cela le « mal des transports » ou le « mal de mer ».

Le fait d’être enceinte ou de prendre certains médicaments peut accroître la sensibilité d’une personne au mouvement et augmenter son risque de souffrir du mal des transports. Les symptômes du mal des transports s’atténuent généralement lorsque la personne pose le pied sur un sol ferme.

3. Migraine

La migraine est un type de mal de tête récurrent qui peut provoquer une douleur pulsatile ou lancinante d’un côté de la tête. La Fondation américaine pour la migraine estime que 30 à 50 % des personnes souffriront de vertiges pendant un épisode de migraine.

Parfois, les gens ressentent des vertiges avant le début d’un épisode de migraine. D’autres symptômes neurologiques, ou auras, peuvent précéder la douleur d’un mal de tête migraineux. Les auras peuvent affecter la vision, la parole et le contrôle moteur d’une personne.

4. L’hypotension artérielle

Une chute brutale de la pression artérielle peut provoquer une brève sensation de vertige. Des changements de pression artérielle peuvent se produire après s’être assis ou levé trop rapidement.

Parmi les autres conditions qui peuvent provoquer des changements de pression artérielle, on peut citer

– la déshydratation

– perte de sang

– réaction allergique grave, ou anaphylaxie

– grossesse

La prise de certains médicaments, tels que les diurétiques, les bêta-bloquants ou les antidépresseurs, peut également entraîner des modifications de la pression artérielle.

5. Les maladies cardiovasculaires

Les affections qui affectent le système cardiovasculaire, telles que l’accumulation de plaque dans les artères et l’insuffisance cardiaque congestive, peuvent provoquer des vertiges. Les personnes peuvent avoir des vertiges ou se sentir étourdies avant ou après une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

Si une personne est atteinte d’une maladie cardiovasculaire, elle présentera probablement d’autres signes et symptômes, notamment

– un rythme cardiaque irrégulier

– l’essoufflement

– une gêne ou une oppression dans la poitrine

– une toux persistante

– un excès de liquide dans les bras, les jambes ou les pieds

– fatigue

– nausées, vomissements, ou les deux

6. Faible teneur en fer

Une alimentation riche en fer peut réduire les symptômes de l’anémie.

Une carence en fer peut entraîner un état appelé anémie, dans lequel l’organisme ne dispose pas d’un sang suffisamment riche en oxygène.

L’anémie peut provoquer les symptômes suivants :

– des vertiges

– l’essoufflement

– douleur à la poitrine

– fatigue

Apporter des changements alimentaires appropriés et prendre des suppléments de fer peut aider à traiter les formes légères d’anémie ferriprive. Les personnes qui souffrent d’une grave carence en fer peuvent avoir besoin d’une transfusion sanguine.

7. Hypoglycémie (faible taux de sucre dans le sang)

L’hypoglycémie se produit lorsque le taux de glucose sanguin, ou glycémie, tombe en dessous des niveaux normaux. Les causes de l’hypoglycémie sont notamment les suivantes

– le fait de sauter des repas

– la consommation d’alcool

– la prise de certains médicaments, tels que l’insuline ou l’aspirine

– avoir des déséquilibres hormonaux

Les symptômes de l’hypoglycémie peuvent apparaître soudainement et varier en intensité. Voici quelques-uns de ces symptômes :

– des vertiges ou des étourdissements

– perte d’équilibre

– fatigue

– mal de tête

– faim

– les changements d’humeur

– la difficulté à se concentrer

– rythme cardiaque irrégulier

8. Maladie auto-immune de l’oreille interne

La maladie auto-immune de l’oreille interne (MIAI) désigne toute affection dans laquelle le système immunitaire attaque par erreur l’oreille interne. La MAI peut entraîner une perte auditive dans une ou deux oreilles.

Parmi les autres symptômes de la MAI, on peut citer

– des vertiges

– acouphènes, ou bourdonnements d’oreilles

– perte d’équilibre ou de coordination

La DIAB provoque des symptômes non spécifiques qui sont similaires à ceux d’une infection de l’oreille. Pour que les médecins puissent diagnostiquer avec précision les DEAI, ils doivent prendre un historique médical complet, effectuer un examen physique et suivre tout symptôme supplémentaire.

Les personnes atteintes de DAI peuvent développer une autre maladie auto-immune qui affecte l’ensemble du corps.

9. Stress

Le stress et l’anxiété sont des symptômes courants de vertige.

Le stress à long terme ou chronique peut contribuer au développement de problèmes de santé importants, tels que la dépression, l’anxiété, les maladies cardiaques, le diabète ou le dysfonctionnement immunitaire.

Lors de la réaction au stress, le cerveau libère des hormones qui affectent les systèmes respiratoire et cardiovasculaire.

Ces hormones rétrécissent les vaisseaux sanguins, augmentent le rythme cardiaque et provoquent une respiration rapide et superficielle. Ces réactions peuvent entraîner des vertiges ou des étourdissements.

Parmi les autres symptômes du stress, on peut citer

– la transpiration

– tremblements ou secousses

– maux de tête

– douleur à la poitrine

– rythme cardiaque rapide

– difficulté à dormir

– la difficulté à se concentrer

– nausées

10. Anxiété

Les étourdissements sont un symptôme courant de l’anxiété. Cependant, la relation exacte entre les deux varie selon les personnes.

Certaines personnes peuvent avoir des crises d’angoisse qui déclenchent des vertiges, tandis que d’autres peuvent avoir une apparition soudaine de vertiges qui déclenche une crise d’angoisse.

Des événements stressants, tels qu’un examen ou une situation émotionnelle difficile, peuvent déclencher des crises d’anxiété. Les gens peuvent se sentir étourdis, désorientés et nauséeux pendant une crise d’angoisse.

Parmi les autres symptômes de l’anxiété, on peut citer

– s’inquiéter

– l’agitation ou la nervosité

– la difficulté à se concentrer

– les problèmes de sommeil

– les changements d’humeur

– irritabilité

– rythme cardiaque rapide

– mal de tête

– transpiration

– la bouche sèche

Quand consulter un médecin

Les étourdissements peuvent indiquer une condition médicale sous-jacente plus grave lorsqu’ils se produisent en même temps que des symptômes tels que

– vision double

– vomissement

– fièvre

– engourdissement

– difficulté à bouger ou à contrôler les bras ou les jambes

– mal de tête

– douleur à la poitrine

– la perte de conscience

A emporter

L’expérience d’un épisode de vertige soudain ou grave peut être alarmante. Cependant, les vertiges se résolvent généralement d’eux-mêmes et ne nécessitent pas de soins médicaux d’urgence.

Les étourdissements sont un symptôme non spécifique qui peut indiquer une condition médicale sous-jacente, comme l’anxiété, le stress ou l’hypoglycémie.

Les personnes qui souffrent de vertiges graves ou récurrents doivent en parler à leur prestataire de soins de santé.