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Le travail d’acceptation des préjugés implicites est un processus de toute une vie qui s’accompagne de nombreux moments d’apprentissage inconfortables.

C’est un processus qui nous demande de regarder plus profondément. En ce qui concerne la race, ce processus demande aux Blancs d’examiner les structures de pouvoir dominantes qui leur ont profité de manière disproportionnée, tout en se demandant :  » Qu’est-ce que je suis prêt à changer ? « 

Les communautés qui ne font pas partie de ce groupe se sont vu refuser les mêmes opportunités et ont été encouragées à s’assimiler pour entrer dans le moule dominant.

En substance, il y a eu une règle tacite selon laquelle être dominant et acceptable signifie renoncer à de nombreux aspects de sa culture, y compris la nourriture.

Quand la culture blanche est le baromètre

Pour comprendre cette question, il faut discuter de la culture. Les Blancs se sont longtemps considérés comme la norme culturelle, la valeur par défaut.

Ceci est problématique pour un certain nombre de raisons.

 

Force l’assimilation

Lorsqu’on dit aux communautés que leur nourriture n’a pas de valeur, c’est une autre façon de dire qu’elles n’ont pas de valeur tant qu’elles ne s’assimilent pas au courant dominant.

Les groupes dominants font souvent référence aux aliments ethniques et culturels comme à un monolithe, sans reconnaître les nuances distinctes et les cuisines régionales. Par exemple, le fait de regrouper les cultures supprime leur individualité tout en les rendant plus appétissantes pour un public occidental.

La nourriture a toujours été une composante intégrale de la culture, une composante qui a souvent été militarisée avec un nuage de peur.

Historiquement, on a dit aux groupes marginalisés qu’ils ne comptaient pas. Les aliments ethniques et culturels hors du courant dominant ont existé aux extrémités opposées du spectre, où ils sont jugés malsains, de classe inférieure ou « exotiques ».

Il y a rarement eu un terrain d’entente.

 

Encourage l’appropriation

La cuisine classique et la haute cuisine ont tendance à catégoriser les aliments régionaux et ethniques comme un voyage de plaisir pour les sens ou quelque chose qui nécessite une fusion pour pouvoir être mangé en toute sécurité.

Quand la culture blanche est le baromètre pour mesurer la valeur, les modes alimentaires culturels des Noirs, des indigènes, des personnes de couleur (BIPOC) sont souvent jugés sans valeur jusqu’à ce qu’ils deviennent à la mode et invités dans le courant dominant.

Un restaurant de « nourriture chinoise propre » a ouvert en 2019 et a connu un important retour de bâton lorsque les propriétaires blancs ont ouvertement parlé de faire de la nourriture chinoise dans laquelle on peut « se sentir bien ».

 

Que sous-entendaient les propriétaires ?

C’est un exemple clair de la diabolisation et de l’exotisation de la « nourriture ethnique » d’un seul coup. Cela montre le racisme anti-asiatique qui se cache derrière l’idée que la nourriture chinoise n’est pas « propre » ou saine.

Un autre exemple est celui de la soul food.

Elle a largement été injustement catégorisée comme étant malsaine. La version rapide et transformée de la soul food est un parent éloigné des plats de riz traditionnels proposant de la viande, des fruits de mer, une grande variété de légumes, ainsi que des haricots et des lentilles, le tout assaisonné de délicieuses épices.

Certains fabuleux restaurants soul food ont surgi pour combattre ce mythe. 

 

Limites de la représentation

Si nous sommes engagés dans l’acte radical de décolonisation de nos assiettes, nous devons reconnaître que les aliments ethniques et culturels ont été soumis à de sévères mises à mal en ce qui concerne les saveurs, les épices et les arômes.

De plus, nous devons comprendre que nombre des recommandations actuelles en matière d’alimentation saine n’offrent pas de représentations visuelles d’options alimentaires culturellement diverses.

De même que la santé existe sur un spectre, il existe de nombreuses itérations d’une alimentation saine. La nourriture grand public a été homogénéisée pour satisfaire la culture dominante, laissant les communautés minoritaires éprouver de la honte pour les aliments qui représentent leur identité.

Apprendre à respecter l’intersection de la nourriture, de la culture et de l’histoire signifie respecter et reconnaître que les cultures qui existent en dehors de la blancheur sont précieuses.

 

Changer la définition de sain

Décoloniser nos assiettes doit être lié à un changement de mentalité générale. Cela nécessite une reconnaissance et une compréhension générales du fait qu’il n’existe pas de taille unique en matière d’alimentation.

Cela signifie que les repas n’ont pas besoin d’être composés des protéines, légumes et glucides standards à chaque séance. Dans l’espace de la nutrition, de la santé et du bien-être, on nous a appris et on continue d’enseigner qu’une assiette saine ou équilibrée doit toujours suivre cette rubrique.

Nous voyons souvent des représentations visuelles de « l’assiette saine » comme du riz brun, du poulet et du brocoli. Cette itération particulière d’un repas peut fonctionner pour certains, mais ne convient certainement pas à tous.

En fait, de nombreuses cuisines et aliments culturels en dehors de l’Occident ne souscrivent pas aux modèles alimentaires occidentaux.