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Savez-vous que la Grande plaque de déchets du Pacifique fait désormais trois fois la taille de la France et contient plus de 1,8 trillion de morceaux de plastique ? Lisez la suite pour découvrir ce que sont les plastiques à usage unique, les effets de ces plastiques et pourquoi vous devez rejoindre le mouvement contre leur utilisation.

 

Quels sont les plastiques à usage unique ?

 

Un rapport de 2018 de l’ONU Environnement définit les plastiques à usage unique comme des articles destinés à être utilisés une seule fois avant d’être jetés ou recyclés. Les exemples courants d’articles en plastique à usage unique comprennent :

  • Les pailles, couteaux, fourchettes et cuillères en plastique
  • Les sacs de transport en plastique pour les achats
  • Les tasses à café en plastique et en polystyrène, les couvercles, et récipients à emporter
  • Les bouteilles d’eau en plastique (le type jetable plutôt que les options réutilisables)
  • Les gants chirurgicaux/de préparation des aliments en plastique
  • Les masques faciaux jetables à usage unique
  • Les articles simples et quotidiens tels que les cotons-tiges à tige en plastique et les lingettes désinfectantes fabriquées à partir de matériaux à base de polyester.

 Le site journeetransition veille à apporter des conseils pour vivre un quotidien écologique.

 

Comment les plastiques à usage unique affectent l’environnement ?

 

Il n’y a pas moyen d’y échapper : il faut dire « Stop au plastique à usage unique », car ils sont dévastateurs pour l’environnement et notre monde naturel. Ils incarnent notre culture moderne du jetable. Selon le rapport de l’ONU sur l’environnement mentionné plus haut, à peine 9 % des 9 milliards de tonnes de plastique dans le monde ont été recyclés jusqu’à présent. Cela signifie que la majeure partie de notre plastique finit dans les décharges. De là, une grande partie est rejetée dans nos cours d’eau, nos rivières et nos océans, étouffant la faune indigène et polluant ses habitats. 

Les plastiques peuvent mettre des centaines, voire des milliers d’années à se dégrader et la plupart ne sont pas complètement biodégradables. Au lieu de cela, ils se décomposent progressivement en minuscules morceaux de plastique appelés microplastiques. Ces microplastiques sont beaucoup plus difficiles à éliminer de l’environnement que les grandes bouteilles, les pailles et les boîtes à emporter. Les microplastiques peuvent se décomposer en molécules si minuscules et si largement polluantes qu’elles ont même été récemment retrouvées dans le sang et les organes humains.

De nombreuses recherches montrent les effets de ce plastique sur notre propre corps et sur le reste de la planète. Alors que le polystyrène et les plastiques prennent des milliers d’années pour se décomposer lentement, ils contaminent nos sols et nos eaux qui donnent la vie, ainsi que les corps des animaux aussi.

Les produits chimiques nocifs utilisés pour fabriquer les plastiques sont facilement transférés aux tissus des animaux, où ils s’accumulent rapidement. De là, ils entrent dans la chaîne alimentaire humaine. Le polystyrène est particulièrement toxique lorsqu’il est ingéré. Il peut endommager les poumons, les nerfs et le système reproducteur des animaux. D’autres composés comme le BPA, les phtalates et les xénoestrogènes peuvent affecter notre fonction endocrinienne et augmenter nos chances de développer un cancer et d’autres problèmes de santé.

 

Comment nous pouvons nous en éloigner ?

 

Le problème actuel de pollution plastique dans le monde n’est pas à prendre à la légère. Cependant, bien qu’il soit désastreux, nous pouvons encore changer le destin de notre planète et de notre propre espèce. Vous pouvez réduire ou éliminer votre consommation de plastiques à usage unique en :

  • Portant avec vous des sacs à provisions et des sacs à produits réutilisables au magasin au lieu d’acheter des sacs en plastique.
  • Limiter votre consommation d’aliments transformés et emballés et opter pour des aliments plus frais et naturels avec un minimum d’emballage.
  • Acheter des produits d’épicerie, des fournisseurs de produits de nettoyage et des articles de soins personnels emballés dans du carton, du papier ou du verre lorsque c’est possible.
  • Acheter des articles en vrac pour limiter votre production de déchets plastiques…