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Occurrence et description

Portulaca oleracea est une espèce cosmopolite, le genre Portulaca appartient à la famille Portulacaceae, une petite famille avec 21 genres et 580 espèces, elle est cosmopolite dans la distribution, se produisant surtout en Amérique avec quelques espèces trouvées en Arabie. Le pourpier est une plante herbacée annuelle pouvant atteindre 30 cm de haut. Il existe 3 variétés de pourpier, à savoir le vert, le doré et un doré à grandes feuilles. Le pourpier mérite une attention particulière de la part des agronomes, des scientifiques de l’alimentation, des diététiciens et des nutritionnistes. Le pourpier est une mauvaise herbe commune dans les zones de gazon ainsi que dans les grandes cultures. De nombreuses variétés de pourpier sous de nombreux noms poussent dans un large éventail de climats et de régions. Le pourpier est largement accepté comme plante potagère en Europe centrale, en Asie et dans la région méditerranéenne. On le trouve en Europe, en Afrique, en Amérique du Nord, en Australie et en Asie. C’est un composant important de la salade verte et sa tige et ses feuilles tendres sont utilisées crues, seules ou avec d’autres légumes verts.

 

Valeur nutritionnelle et bienfaits pour la santé de Portulaca oleracea

Le pourpier est également utilisé pour la cuisson ou utilisé comme cornichon. Sa valeur médicinale se manifeste par son utilisation pour le traitement des brûlures, des maux de tête et des maladies liées à l’intestin, au foie, à l’estomac, à la toux, à l’essoufflement et à l’arthrite. Son utilisation en tant que purgatif, tonique cardiaque, émollient, relaxant musculaire et traitement anti-inflammatoire et diurétique lui confère une place importante dans la phytothérapie. Le pourpier a également été utilisé dans le traitement de l’ostéoporose et du psoriasis. Des recherches récentes démontrent que le pourpier a une meilleure qualité nutritionnelle que les principaux légumes cultivés, avec plus de bêta-carotène, d’acide ascorbique et d’acide alpha-linolénique. Le pourpier a récemment été identifié comme la source végétale la plus riche en acide alpha-linolénique, un acide gras essentiel qui appartient à la famille des acides gras oméga-3. Il a été démontré que l’acide alpha-linolénique réduit les taux de cholestérol et de triglycérides, mais augmente la concentration de la lipoprotéine de haute densité bénéfique (bon cholestérol).

De plus, la capacité des acides gras oméga-3 aide à diminuer l’épaisseur du sang peut être avantageuse dans le traitement des maladies vasculaires. Cent grammes de feuilles de pourpier fraîches (une portion) contiennent environ 300-400 mg d’acide alpha-linolénique, 12,2 mg d’alpha-tocophérol (vitamine E, soit ~90% de la valeur quotidienne), 26.6 mg d’acide ascorbique (~30% de la valeur quotidienne), 1,9 mg de bêta-carotène et 14,8 mg de glutathion. Il a été constaté que la pourpierre est la source la plus riche en acide gamma-linolénique (4 mg/g de poids frais) de tous les légumes verts à feuilles. L’acide gamma-linolénique joue un rôle important dans la prévention et le traitement des allergies, du psoriasis et d’autres conditions inflammatoires.

La vitamine C et le bêta-carotène présents dans le pourpier ont été signalés comme possédant une activité antioxydante, en raison de leur capacité à neutraliser les radicaux libres et ayant le potentiel de prévenir les maladies cardiovasculaires et le cancer. De plus, le pourpier a été décrit comme un aliment énergétique en raison de ses propriétés nutritives et antioxydantes élevées.

Le pourpier est une source riche de certains minéraux et vitamines. 100 grammes de pourpier fournissent 494 mg de potassium, 68 mg de magnésium, 65 mg de calcium, 44 mg de phosphore et environ 2 mg de fer. Différentes variétés, périodes de récolte et conditions environnementales peuvent contribuer à la composition nutritionnelle et aux avantages du pourpier. Le pourpier est un médicament traditionnel populaire en Chine pour le traitement de l’hypertension et du diabète. Scientifiquement, ses effets antidiabétiques n’ont pas été prouvés, mais les gens l’utilisent quand même à cette fin.