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Les champignons sont utilisés comme aliments et parfois comme médicaments depuis des siècles. 

J’étudie la valeur nutritionnelle des champignons et des champignons et mon laboratoire a mené de nombreuses recherches sur le modeste champignon. Nous avons découvert que les champignons peuvent être encore meilleurs pour la santé que ce que l’on savait auparavant. Ils peuvent être d’excellentes sources de quatre micronutriments alimentaires clés qui sont tous connus pour être importants pour un vieillissement sain.

Nous cherchons même à savoir si certains d’entre eux pourraient être importants pour prévenir la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer

 

Quatre nutriments clés

Les nutriments importants présents dans les champignons comprennent le sélénium, la vitamine D, le glutathion et l’ergothionéine. Tous sont connus pour fonctionner comme des antioxydants qui peuvent atténuer le stress oxydatif et tous sont connus pour décliner au cours du vieillissement. Le stress oxydatif est considéré comme le principal responsable des maladies du vieillissement telles que le cancer, les maladies cardiaques et la démence.

L’ergothionéine, ou ergo, est en fait un acide aminé antioxydant qui a été initialement découvert en 1909 dans les champignons ergots. Les acides aminés sont les éléments constitutifs des protéines.

En 2006, l’une de mes étudiantes diplômées, Joy Dubost, et moi-même avons découvert que les champignons cultivés comestibles étaient des sources extrêmement riches en ergo et en contenaient au moins 10 fois plus que toute autre source alimentaire. Nous avons montré que les champignons sont également une source alimentaire de premier plan de l’antioxydant maître de tous les organismes vivants, le glutathion.

Aucun autre aliment ne se rapproche même des champignons comme source de ces deux antioxydants.

 

Je mange des champignons, ergo je suis en bonne santé ?

 

Notre recherche actuelle est centrée sur l’évaluation du potentiel de l’ergo dans les champignons pour prévenir ou traiter les maladies neurodégénératives du vieillissement, comme Parkinson et Alzheimer. Nous avons fondé cette orientation sur plusieurs études intrigantes menées auprès de populations asiatiques vieillissantes. Une étude menée à Singapour a montré qu’en vieillissant, la teneur en ergo dans le sang des personnes diminuait de manière significative, ce qui était en corrélation avec l’augmentation des déficiences cognitives.

Les auteurs ont suggéré qu’une carence alimentaire en ergo pourrait prédisposer les individus à des maladies neurologiques. Une récente étude épidémiologique menée auprès de plus de 13 000 personnes âgées au Japon a montré que celles qui mangeaient plus de champignons avaient une incidence moindre de démence.

Le rôle de l’ergo consommé avec les champignons n’a pas été évalué mais les Japonais sont connus pour être de fervents consommateurs de champignons qui contiennent des quantités élevées d’ergo.

 

Plus d’ergo, une meilleure santé ?

 

Nous avons pu comparer la consommation estimée d’ergo aux données sur les taux de mortalité de chaque pays causés par les maladies neurologiques courantes, notamment la maladie d’Alzheimer, la démence, la maladie de Parkinson et la sclérose en plaques. Nous avons constaté, dans chaque cas, une baisse des taux de mortalité avec l’augmentation de la consommation estimée d’ergo.

Bien sûr, on ne peut pas supposer une relation de cause à effet à partir d’un tel exercice, mais il conforte notre hypothèse selon laquelle il serait possible de diminuer l’incidence des maladies neurologiques en augmentant la consommation de champignons.